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柴木家具:研究中国古典家具的活化石

来源: 《古典工艺家具》   
时间:2015-04-25 10:56:14我要评论

北京故宫博物院军机处实景图

北京故宫博物院军机处实景图

檗木树

檗木树

柏木冰箱,现藏于北京故宫博物院

柏木冰箱,现藏于北京故宫博物院

文、图/张世科 编辑/程香

导语>>>

在收藏界,古家具用材历来都有软、硬木之分。一般而言,硬木家具当指以黄花梨、紫檀为代表的红木家具,而软木家具则是指除硬木家具之外的所有木质家具。老北京人中有将软木叫作“柴木”的,言红木之外的木材不好,只配用作劈柴烧火,颇含嫌贫夸富之意。

人物名片>>>

张世科,郑州明韵清风斋主持人。多年倾心于明清家具、碑帖拓片、高古玉器的收藏及研究。

柴木的概念在北方虽说悠久,但其涉及范围至今也无定论。以王世襄先生的著作为例,虽说老先生对家具用材始终抱有严谨的态度,力求将其细分,然其著作中从没有柴木一说,而是将与硬木对应的木材称之为“非硬性木材”。在他看来,楠木、桦木、黄杨木及南柏、樟木、柞木、松木、杉木、楸木、椴木、榉木11 种木材均在非硬性木材之列。

檗木树

檗木树

倒是著名文物专家李宗山先生对柴木有过较深入的研究,并提出过独到的观点。在他看来,中国传统家具所用木材有硬木、软木与柴木之分。软木的特征就是成长快,少疤结,有大材,破料后可以看到清晰的纹理;其木质含水量一般较高,在地下水分比较充足的温暖地区生长极快;由于生长周期短,故木质较为松软,根系、纤维十分发达,在烘干前用指甲就可以掐动,但烘干后往往变得十分坚挺,且具有较强的韧性;有的虽可弯转但不易折断,是家具衬板、面板和帮边的理想材料,故而在民用家具中应用较广;软木料上漆简便,破料、开榫均较容易,不须花费太多的雕磨工夫,既轻便又实用;其种类主要包括椴木、杨木、柳木、杉木、椿木和桐木等。而柴木则是指介于软木和硬木之间的中硬性木材,品种比软木和硬木都多,不同柴木之间的差别也比较大。其中,可用于制作家具的柴木品种主要有楸木、梓木、楠木、榆木、松柏木、桦木、槐木、杏木、梨木、栗木、楷木、梣木、檫木、槭木、檗木、桫木、水曲柳木、椅木、榧木、山毛榉木、枞木、柚木、柘木、合欢木、樱木等。

李宗山先生的观点,虽说只是一家之言,然其对中国传统家具所用木材的分类,却是与众不同的。他不仅打破了传统的分类习惯,而且将柴木的品种明确细分,范围拓宽,从而提出了中国传统家具研究的新思路,为进一步研究具有地域特色的木制家具,提供了可寻找的依据。

现如今,家具材质的经济价值人们讨论得比较多,而材质制成品的审美价值却很少有人重视。有人甚至错误地认定家具的价值就取决于材质,材质决定一切。坦率地讲,材质只是原材料,对一件家具而言,其自身价值主要是通过家具的式样、年份、所承载的历史文化信息,甚至在可考的情况下,有关其使用者、收藏者的社会地位、名望等外在的因素来体现的。就木材本身而言,并没有什么高低贵贱之分,只不过是由于存世量的大小及人类的好恶,才致使其身价有了高低的差别。就像黑白黄棕各人种都有美人一样,不同的木材都有其不同的欣赏价值。

到过北京故宫军机处参观的朋友,一定会纳闷:贵为天子重臣的军机大臣们,所用家具不仅寒酸(清一色都是榆木擦漆家具),而且异常简单。从现存图片来看,当年整个军机处内,除去两条木炕外,不过是几个方桌、数把椅子而已,与储秀宫、养心殿比起来,可谓天壤之别。其实这一切,都是由军机大臣们的身份来决定的。要知道,军机处的军机大臣们虽说都是一二品大员,论地位已位极人臣,权倾朝野,自己家中用的也许多是硬木家具。可他们一旦进入皇宫,身处天子脚下,则是皇上的奴才。在宫中,他们是没有资格使用硬木家具的,尤其是紫檀家具。

辽乾统十年(公元1110年)柴木桌,现藏于首都博物馆

辽乾统十年(公元1110年)柴木桌,现藏于首都博物馆

明 榉木长方桌,现藏于北京故宫博物院

明 榉木长方桌,现藏于北京故宫博物院

清 楠木雕连纹茶罐,现藏于北京某处

清 楠木雕连纹茶罐,现藏于北京某处

由此可见,是社会分工赋予了不同家具不同的文化内涵。如果我们查阅清宫造办处的档案就会发现,宫中奉旨制作的家具,其用材范围也是相当宽泛,包括了各种材料。这说明,即便是贵为天下之主的皇帝,对木材的欣赏口味也并不单一,御用品选用的材种也是丰富多彩的。

由此可知,世间万物各有所值,不同种属的木材,只要应用得当,均能物尽其用,优势尽显。比如紫檀的衣箱,绝对不如樟木的优越;柏木的躺箱,也许比红木的更好用。就木材本身而言,不同的木材都有其不同的欣赏及使用价值。重材质而不惟材质,才是收藏者唯一正确的选择。

辽乾统十年(公元1110年)柴木四出头椅,现藏于首都博物馆

辽乾统十年(公元1110年)柴木四出头椅,现藏于首都博物馆

基于此,业界有必要重新确认柴木家具的历史定位。要知道,柴木家具作为研究中国古典家具的活化石或标本,其重要性是任何硬木家具所无法代替的。这些老家具与同时期的硬木家具一样,积蓄并传递着丰富的历史文化信息,在中国古典家具中默默地充当着尽职尽责的角色,将古人的一切可以表达和不可表达的思维方式及美学趣味融入其中。今天的人们如果要找寻中国家具最原始、最朴素的符号,也许只有从这些最不为人所关注的柴木家具入手,才可望获得满意的结论。因此,我们不能也没有理由贬低柴木家具的重要性,柴木家具同样具有较高的收藏价值和标本意义。

(本文摘自张世科新书《明清家具材质辨》)

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